Cmentarz kościelny St. Mary the Virgin w Chessington hr. Greater London (Anglia)


Na niewielkim przykościelnym cmentarzu St. Mary the Virgin (św. Marii Dziewicy) w Chessington znajduje się dziewięć grobów wojennych. W jednym z nich spoczywa polski lotnik, por. Słoński-Ostoja. Choć na cmentarzu jest sporo wolnej przestrzeni, tablica nagrobna Polaka przylega bezpośrednio do mogiły innego lotnika, Anglika F/Lt Paula Richesa. Tworzyli załogę samolotu Mosquito PR.IX (LR412), należącego do 540 Dywizjonu Rozpoznawczego RAF (540 Squadron). Obaj lotnicy bardzo się przyjaźnili, uczestniczyli wspólnie w wielu lotach bojowych oraz razem zginęli. Ich wydobytych z wraku maszyny ciał nie udało się rozróżnić i złożono je we wspólnym grobie.

9 lutego 1944 r. po generalnym remoncie Mosquito lotnicy wystartowali na oblot maszyny z bazy RAF Benson. Słoński-Ostoja oraz Riches z niewiadomych przyczyn rozbili się o wzgórze Aran Fawddwy koło Dolgelley w Walii. Z powodu niedostępności miejsca wypadku ciała lotników zostały odnalezione dopiero po tygodniu od feralnego lotu i sprowadzone do Chessington, w pobliże miejsce zamieszkania wdowy po Richesie (Kingston-on-Thames). Części z rozbitego samolotu po dziś dzień znaczą miejsce tego tragicznego wydarzenia.

Stopień Nr ewid. Nazwisko, imię Data śmierci Jednostka
por. pil. (F/O)P-1953Słoński-Ostoja Marek09.02.1944540 Dywizjon RAF
 
Razem
1
   

Andrzej Michalski



Tablica informacyjna wisząca przy wejściu na teren kościoła St. Mary the Virgin i przyległego cmentarza.

Widok ogólny kościoła St. Mary the Virgin i skrytego za żywopłotem cmentarza.

Niektóre z wojennych miejsc pochówku, którymi w Chessington opiekuje się Komisja Grobów Wojennych Wspólnoty Brytyjskiej.

Grób por. pil. Marka Słońskiego-Ostoi i radioobserwatora F/Lt Paula Richesa.


Źródła:
fotografie autorstwa pana Andrzeja Michalskiego
dokumenty z Commonwealth War Graves Commission w Maidenhead
Krzystek T. J., Personel PSP w Wielkiej Brytanii 1940-1947, Agencja Lotnicza ALTAIR, Warszawa 2007
Ku czci poległych lotników 1939-1945, Agencja Lotnicza ALTAIR, Warszawa 2006