Cmentarz Market Drayton Cemetery w Market Drayton hr. Shropshire (Anglia)


Nekropolia w Market Drayton jest miejscem pochówku około 40 żołnierzy z obu wojen światowych. Spora część z nich spoczywa w mogiłach opatrzonych herbami z polskim Orłem Białym i czechosłowackim lwem z dwoma ogonami.

Dwaj pierwsi polscy lotnicy pochowani na cmentarzu to myśliwcy przydzieleni do jednostek stacjonujących w pobliskiej bazie RAF Ternhill. Por. Bielkiewicz z 306 Dywizjonu "Toruńskiego" zginął podczas powrotu z lotu bojowego nocą z 13 na 14 lutego 1941 r. Podchodząc do lądowania pod zbyt ostrym kątem uderzył w drzewo i rozbił się na lotnisku. Pilotował Hurricane'a I UZ-Y (P3069). Drugi z nich, ppor. Samp (promowany dopiero pośmiertnie) służył w 605 Dywizjonie Myśliwskim RAF (605 Squadron). Zginął 20 maja 1941 r. wykonując lot w szyku. W powietrzu silnik jego Hurricane'a IIA UP-P (Z2319) przerwał. Przy próbie lądowania w przygodnym terenie nieopodal lotniska samolot rozbił się i spłonął.

Pięciu kolejnych pilotów to szkolący się w specjalności myśliwskiej uczestnicy kursów w jednostce wyszkolenia bojowego 61 Operational Training Unit (61 OTU), którzy stracili życie w wypadkach lotniczych. Pierwszy z nich to plut. Jaworski, który zginął 27 kwietnia 1944 r. Podczas treningowego lotu na Spitfirze IIA (P8079) zderzył się w powietrzu z innym samolotem - Spitfirem IIA (P7608), pilotowanym także przez Polaka, plut. Mariana Lisa. Obie maszyny zwaliły się na ziemię koło Maesbrook w hrabstwie Shropshire. Lis pochowany został na innym cmentarzu - w Lancaster.

13 maja 1944 r. zginął plut. Gruszczak. Lecąc na Spitfirze VA (R7343) wpadł w korkociąg w chwili wykonywania gwałtownego skrętu przez zespół samolotów, z którymi leciał w szyku. Jego samolot rozbił się w pobliżu Ford w hrabstwie Shropshire. Dwa dni później w katastrofie zginął plut. Kos wykonując lot treningowy z zadaniem ćwiczenia akrobacji. Nie otworzywszy dopływu tlenu, stracił przytomność i nie wyprowadził samolotu do lotu poziomego. Jego Spitfire IIA (P8267) spadł koło Bradley w pobliżu Wrexham.

Nocą z 8 na 9 listopada 1944 r. zginął plut. Majewski. Podczas ćwiczebnego przelotu wpadł w burzę. W niesprzyjających warunkach nie zdołał wyprowadzić samolotu w rejon lepszej pogody i rozbił się o ziemię. Pilotował Spitfire'a VB (R7298). Ostatni z poległych w 61 OTU pilotów to plut. Mrówka. 16 stycznia 1945 r. wykonywał lot treningowy w trudnych warunkach atmosferycznych. Koło Loggershead w hrabstwie Staffordshire zahaczył o drzewo i zwalił się na ziemię, ginąc we wraku Spitfire'a VB (AD572).

Nieco wcześniej poległ inny pilot przydzielony na praktykę do innej jednostki, szkoły obserwatorów 2 Air Observer School. St. sierż. Piasecki wystartował 22 grudnia 1944 r. za sterami Wellingtona XIII (MF174) z zadaniem wykonania ćwiczebnego lotu nawigacyjnego. Przy niesprzyjającej pogodzie i słabej widoczności zderzył się z górą South Barrule na wyspie Man. Wraz z nim zginęła reszta załogi, lotnicy RAF: radiotelegrafista W/O Joseph Cromarty oraz nawigatorzy F/Lt Frances R. Riley oraz F/O Harold A. Hartland.

Stopień Nr ewid. Nazwisko, imię Data śmierci Jednostka
por. pil. (P/O)P-0687Bielkiewicz Bohdan13/14.02.1941306 Dywizjon
plut. pil. (W/O)794547Gruszczak Stefan13.05.194461 Operational Training Unit
plut. pil. (W/O)784055Jaworski Eugeniusz27.04.194461 Operational Training Unit
plut. pil. (W/O)704007Kos Mieczysław15.05.194461 Operational Training Unit
plut. pil. (F/Sgt)794504Majewski Włodzimierz08/09.11.194461 Operational Training Unit
plut. pil. (Sgt)704364Mrówka Zdzisław16.01.194561 Operational Training Unit
st. sierż. pil. (W/O)783719Piasecki Józef22.12.19442 Air Observer School
ppor. pil. (Sgt)783611Samp Bernard20.05.1941605 Dywizjon RAF
 
Razem
8
   

Wojciech Zmyślony



Widok ogólny na cmentarz i znajdującą się na terenie nekropolii kaplicę.

Widok na działkę grobów wojennych.

Grób por. pil. Bohdana Bielkiewicza.

Grób plut. pil. Stefana Gruszczaka.

Grób plut. pil. Eugeniusza Jaworskiego.

Grób plut. pil. Mieczysława Kosa.

Grób plut. pil. Włodzimierza Majewskiego.

Grób plut. pil. Zdzisława Mrówki.

Grób st. sierż. pil. Józefa Piaseckiego.

Grób ppor. pil. Bernarda Sampa.


Źródła:
fotografie autorstwa pana Marcina Salamona
dokumenty z Commonwealth War Graves Commission w Maidenhead
Krzystek T. J., Personel PSP w Wielkiej Brytanii 1940-1947, Agencja Lotnicza ALTAIR, Warszawa 2007
Ku czci poległych lotników 1939-1945, Agencja Lotnicza ALTAIR, Warszawa 2006